1aIntroducción a las redes locales I-¿Qué son las Redes de ordenadores?

Una red de ordenadores es un conjunto de equipos informáticos interconectados con el objeto de poder compartir información y recursos entre ellos.

Además de ordenadores, se pueden conectar impresoras, modems, concentradores (hubs), encaminadores (routers), interruptores (switchs), etc...

1b-Ventajas de las Redes informáticas

Las redes de ordenadores permiten compartir recursos e información, con el objeto de abaratar costes, facilitar el trabajo en grupo... En particular:

compartir archivos y programas
compartir impresoras
compartir un acceso a internet
enviar y recibir correo electrónico
usar bases de datos compartidas
gestionar eficazmente la seguridad de los equipos
realizar copias de seguridad centralizadas

1c-Tipos de Redes Locales

Según el ámbito territorial que ocupe una red, podemos distinguir:

LAN: Red de área Local (Local Area Net)
Redes que abarcan una o varias salas, incluso en diferentes plantas de un mismo edificio o en edificios cercanos.

MAN: Red de área Metropolitana (Metropolitan Area Net)
Redes que conectan equipos situados en diferentes puntos de un núcleo urbano..

WAN: Red de área Amplia (Wide Area Net)
Redes que incluyen ordenadores de diferentes provincias o incluso países.

Las LAN y MAN suelen interconectarse mediante cables de cobre (categorías 5 ó6), auqnue también existen redes inalámbricas; se puede usar fibra óptica para conectar las centralitas, pero de ahí hasta los domicilios de cada usuario se usa cable de cobre.

Las WAN pueden interconectarse mediante fibra óptica, cables subterráneos o submarinos, enlaces vía satélite, etc...

1d-Arquitecturas Cliente-Servidor y Peer To Peer

Cliente-Servidor
Se denomina Servidor al ordenador que presta servicios a los demás, es decir, el que comparte sus recursos o gestiona la información que le piden los demás.

Clientes son los ordenadores que piden recursos o información al servidor.

Peer To Peer (P2P)
Estas redes no son centralizadas, sino que cada PC puede funcionar como cliente en unos casos y servidor en otro.

La arquitectura cliente-servidor es más interesante en algunos casos, como la publicación de páginas web o correo electrónico, aunque los servicios sólo se prestan mientras el servidor esté funcionando correctamente.

Para que un ordenador pueda ofrecer sus servicios a otro, debe estar ejecutando un programa también llamado servidor. Del mismo modo, los ordenadores ciente sólo pueden acceder a un servidor mediante un programa cliente.

Los ordenadores que actúan como servidores deben ser más potentes, rápidos y con mejores prestaciones que los demás, ya que deben trabajar para varios clientes simulténeamente. De lo contrario, los servicios serían prestados muy lentamente o de forma defectuosa.

En el caso de redes P2P, si alguno de los ordenadores no funciona, los demás podrán seguir intercambiando sus recursos.

Ambas arquitecturas pueden usarse simultáneamente en la misma red.